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nVidia tente d'asphyxier ATi
29-03-2006 23:34:59 - Samuel D.

Indice de fiabilité : 5/8 (Crédible)


Il y a quelques années, le marché des chipsets était simple : Untel dominait son marché et VIA, SIS et AMD se partageait le marché des carte-mères pour processeurs Amédée. Tout allait pour le mieux dans le meilleur des mondes tant que personne n'essayait, comme VIA, d'aller marcher sur les plates-bandes des voisins.

Puis vint nVidia qui lança le nForce et donna, avec une légère latence, un sérieux coup de pied aux fesses aux fabricants de chipsets endormis. Avec l'arrivée du K8, personne ne doutait d'ailleurs de la qualité (englobant performances et stabilité) des chipsets nVidia face aux chipsets ATi ou SiS. Chipsets ? Pardon, Southbridge. Car, comme chacun le sait, depuis que les processeurs d'AMD incluent le contrôleur mémoire, le Northbridge n'a plus de raison d'exister en tant que tel. En effet, faire un Northbridge pour processeur AMD K8 se résume à construire un simple contrôleur PCI Express HyperTransport, et rien de plus. Tout le travail vient donc de la gestion des multiples normes dites "lentes" comme le PCI Express 1x, l'USB, le PCI, l'audio, le SATA, et autres.

Or, de l'aveu de tous les fabricants de chipsets, c'est de très loin le Southbridge qui est le plus compliqué à construire. NVidia a donc, avec le nForce 4, réussi un Southbridge plus que correct. Mais parlons maintenant d'ATi. Construisant des chipsets depuis trés longtemps (rappelez-vous de l'IGP320), ATi parvient depuis un bail à réaliser des Northbridges corrects. Hélas, voila maintenant des années qu'ATi se débat avec ses Southbridges SBxxx sans rencontrer de succès. L'IXP200 était bogué et a mis des mois avant d'être à peu prés stable. Les plus récent SB400 et autres sont d'ailleurs tellement au point que les constructeurs de carte-mères ont préférer utiliser des southbridges ULi, dont le design est vieux de quatre ans. C'est dire.

Actuellement, la totalité des chipsets RD580 (ou Xpress 3200), dernière création du canadien, utilisent d'ailleurs encore l'ULi M1575, infâme bousasse selon certains, comme Southbridge. Tous ça en attendant un hypothétique Southbridge SB600 (ou SB450) d'ATi, qui est prévu pour sortir ... when it's done ! Comprenez : Qui sera prêt et stable à peut prés en même temps que Duke Nukem Forever.

Seulement voila, ULi appartient depuis peu à ... nVidia ! Et étrangement, la source à bouse ULi commence doucement à se tarir. nVidia ayant probablement décidé de fermer le robinet pour asphyxier son concurrent (et éviter de s'auto-asphyxier avec les vapeurs nauséabondes émanant des chaines de production). Au final, même si ce genre d'action est de bonne guerre (commercialement parlant), il risque clairement de mettre à mal ATi, forcé de sortir coute que coute son chipset, buggué ou pas.

A l'heure actuelle, il reste à ATi environ 100.000 M1575 en stock, principalement destiné aux plus gros constructeurs (Asus, ECS et gros OEM). Les petits, DFI et autres, ont jusqu'a fin mai pour trouver une solution de remplacement.

Non monsieur ATi, un SB600 mal-fini, ce n'est pas suffisant.




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Un canard bien lucide




** Commentaires (12) **
  l@bd@m 29/03/2006 - 23:51:50
la seule chose c'est que le chipset ULI est super stable et lui ne chauffe pas outre mesure.
Ta conclusion sur le chipset SB ULI est un peu ridicule

  Sam D. [X86] 29/03/2006 - 23:58:10
Super stable, c'est ton avis.

Faut pas deconner.

  ChouChou_ 30/03/2006 - 00:47:46
ba si vous voulez de bons N/S bridges n'acheter pas un processeur AMD pour commencer =)

  Pepers256 30/03/2006 - 09:06:29
Mais si on veut un bon PC, on est bien obligé...

  Foudge 30/03/2006 - 10:58:53
ChouChou_> Il ne passera pas ton troll.

  braoru 30/03/2006 - 11:04:28
Celui de Pepers256 non plus d’ailleurs …

  eponge 30/03/2006 - 12:40:38
ATI peut acheter les SB nvidia ? bon ok ok...
ATI put se fournir chez Via ? ou Sis ? (j'ai pas dit que les sb via ou sis etaient bons ou mauvais)

  Gork 30/03/2006 - 15:13:51
Le pb n'est pas de se fournir ailleurs, le pb est de trouver un SouthBridge "pins to pins" compatible avec le SB Uli. Car changer de SB, signifie refaire un nouveau désign de CM, ce qui ajoute des couts. (En plus si le SB600 sort, il faudra refaire un nouveau design, sauf si les fabricants décident de ne pas passer au SB600 ce qui ne serait pas mieux pour ATI)

  eponge 30/03/2006 - 16:22:34
vaut mieux refaire un design et depenser un peu de sous sous que de ne rien vendre du tout.

  pilote91 30/03/2006 - 18:50:42

Peut-être y avait-t'il un problème entre les partenaires commerciaux ATI et ULI? Car quand ce dernier a été disponible à la vente, ATI s'est porté acquéreur et même si n'v s'était aussi immédiatement porté sur les rangs, ç'aurait tout aussi bien pu être ATI qui aurait remporté le morceau. Mais visiblement, ULI aoréferé que son acquéreur soit n'v malgré qu'il ait été couru d'avance que de ce fait ULI aurait été dénaturé puis démantelé, ce qui est en cours.
C'est d'autant plus dommage pour ATI puisque son manque probable de popularité chez ULI ne lui permet visiblement pas de recruter de bon concepteurs de chipsets chez ULI afin de renforcer leurs équipes et parvenir (enfin?) à sortir un bon southbridge.
Car quoi qu'en pense le rédacteur de la news (ou ceux dont il se fait l'écho), les derniers produits d'ULI semblent avoir de bonnes performances et une bonne réputation. En fait, la seule chose qui peut empecher au jour d'aujoud'hui de prendre une CM équipée ULI sur plate-forme AMD, à part la recherche de fonctionnalités du genre utilisation de deux cartes vidéo couplées, c'est la peur d'un manque de suivi pour les bios vu que n'v va bientôt terminer de liquider ULI. Comme d'habitude. Rappellez-vous 3DFX.
Finalement, dans cette histoire, le grand perdant est comme toujours, l'acheteur.

  spook 24/04/2006 - 18:39:31
On n’est pas vraiment perdant à mon sens sur cette affaire. Si ça peut permettre de gicler ATI du monde des chipsets ce serait même bénéfique vu que le marché sera plus lisible. :)

  pyrignis 27/05/2006 - 18:45:44
maintenant que le SB600 est sortit: a quand un petit test?